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Quien soy:

Me llamo Rafael Suárez, natural y residente en Madrid de profesión técnico en electrónica cuya profesión he venido ejerciendo desde los 18 años y que asistí a la llegada de los primeros ordenadores personales allá por los años 80 y que tuve serias dudas de que algún día pasaran de ser un instrumento de gestión empresarial  a otro 'chisme' mas de uso doméstico como era en aquel momento los   televisores en color o sus precedentes de blanco y negro.

No obstante mi curiosidad hacia ellos como dispositivo netamente electrónico atrajo mi curiosidad por lo que podía significar en mi profesión.

Los primitivos ordenadores personales:

Recuerdo mi primer ordenador, un Thomson con micro Motorola 8990 de ocho bits a la increible velocidad de 1 mhz y sus increibles 32 ks de memoria ram con el sistema operativo en un cartucho con una memoria rom de 16 ks que contenían  todo un Basic o un Pascal o un Ensamblador con solo cambiar el cartucho  fabricado por una empresa americana desconocida por entonces llamada Microsoft, la pantalla era cualquier TV de color de los que en aquel tiempo se usaban para la recepción  de los programas de televisión.

Todo el ordenador estaba contenido en un recipiente de un tamaño y aspecto similar a los actuales teclados y los dispositivos externos, pantalla y grabadora de datos a cassette así como el 'sofisticadísimo' grabador de disquetes de 5 1/4 con 120ks de capacidad por cara, que había que darle la vuelta para grabar la otra cara, se conectaban mediante los soportes que se encontraban en los laterales y parte posterior del propio ordenador.

Sus posibilidades eran muy escasa excepto pequeños juegos grabados en cassette y programas en Basic con muy limitadas posibilidades de uso, mas bien era un juguete mas para niños o una curiosidad para para ociosos.

 

IBM sus PCs compatibles y sus clónicos:

Muchas fueron las pequeñas empresas del ramo de la electrónica de consumo que vieron un posible mercado emergente en estos 'juguetes', cabe destacar por entonces a Spectrum quizás el mas popular y vendido en el naciente mercado, pero pronto ese mercado dio la espalda a los fabricantes que enzarzados en una lucha tratando de que su sistema fuera el estandar a adoptar, solo consiguieron que el publico se aburriera de no poder cambiar con el familiar o amigo los programas de diferentes fabricantes que unido a sus limitaciones para uso comercial pronto les relegó al olvido.

En este mercado expectante dispuesto a comprar el nuevo producto pero desilusionado tanto por sus aplicaciones tan limitadas como por la proliferación de marcas incompatibles unas con otras, surge por carambola un nuevo ordenador avalado por IBM que era una simple evolución de sus terminales 'tontos' usados en sus redes profesionales pero que podía funcionar como un equipo individual con su propio sistema operativo y muy preparado para evolucionar por sus tarjetas sustituibles y su sistema operativo cargado en memoria desde un disco flexible, estamos hablando del primer PC IBM.

El gran inconveniente, para el consumidor de clase media era su precio 500.000 pts de los años 82, algo que le dejaba fuera de las posibilidades del gran público.

Estas máquinas tan 'potentes' disponían de un micro Intel 8086 a 4.75 mhz 128 ks de ram y dos disqueteras de 5 1/4 capaces de almacenar cada una 360 ks de datos, el sistema operativo residía en el propio disquete y solo una pequeña parte era cargado en memoria al arrancar.

Otra versión mas 'sofisticada' usaba discos duros con la     increible capacidad de 10/20 megas y que aprovechaban este sistema de almacenamiento usado en las grandes máquinas profesionales.

Evidentemente IBM pensó solo en acceder a un mercado profesional de pequeñas y medianas empresas que quedaban fuera de su área de negocio basado en máquinas corporativas de gran tamaño y no menor precio que las ponía fuera de las posibilidades económicas y necesidades informáticas de este segmento del mercado empresarial y profesional.

Como es habitual en IBM y la poca confianza en sus propios productos, hay un ejemplo reciente con el sistema operativo OS2,  no le impulsó a cerrar mediante patentes múltiples su recién nacido PC y otros fabricantes mas espabilados lo cogieron al vuelo y de ahí nació el hasta hoy en día llamado PC Compatible que son una simple evolución del primitivo PC y que siguen manteniendo su compatibilidad con las antiguas máquinas y sus programas lo que es la razón de su éxito antes e incluso hoy día frente a otros fabricantes de productos similares pero incompatibles con sus propios productos anteriores, me estoy refiriendo a Amiga, Macintosh y su sus micros Motorola de indudable calidad pero que en su día se equivocaron al olvidar a sus clientes dejándoles en la estacada con sus máquinas de 16 bits y sus caros programas todavía no amortizados.

Conectividad.

La consiguiente proliferación de fabricantes de PCs y la disminución de su precio relativo fue lo que impulsó su aceptación por el mercado de consumo no profesional ya que sus posibilidades eran infinitas, aunque algo echaba en falta el usuario no profesional llegado el momento en que se cansaba de hacer bases de datos de sus discos musicales, videos, teléfonos etc y no digamos de los juegos interactivos, algo le faltaba al usuario adulto para ver una verdadera utilidad a algo que había comprado con toda la ilusión del mundo y que esperaba bastante mas sin intención de ser un programador profesional y que llegado ese momento se sentaba al teclado y ya no sabía que hacer que no hubiera hecho antes.

La industria informática le dio la solución vía

Modems.

No era nada nuevo, ya se usaban en las comunicaciones profesionales, lo que si era nuevo es fabricarlos en grandes cantidades a base de hacerlos asequibles al gran público.

La comunicación vía modem-linea telefónica permitió mediante sencillos programas conectarse desde su máquina a otra remota, privada o pública e intercambiar información y ficheros de programas así nacieron las BBS que eran simples máquinas que de forma permanente o a determinadas horas permitían ser usadas sin que la presencia del operador fuera precisa, y por tanto servir de puente entre usuarios que mediante ellas podían intercambiar sus informaciones o ficheros sin tener que concertar previamente una fecha y hora para hacer una conexión particular y exclusiva.

Las ha habido y las hay de todo tipo, de pago, gratuitas y corporativas usadas estas últimas principalmente como soporte a clientes  de software y hardware fabricado y/o comercializado por ellas.

Yo solamente voy a hablar sobre un tipo de ellas las públicas y gratuitas como la mía RafaSTD, de las redes públicas y gratuitas como Fidonet y de la red de redes mas conocida como Internet, pero eso lo haré en páginas monográficas cuyo enlace podrás ver a tu izquierda.

 
 

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Última modificación: 25 de octubre de 2001